M82 – Cigar galaxy (galaxie du Cigare)

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M82 (aussi connu comme NGC 3034 et sous le nom de galaxie du Cigare) est une galaxie à sursaut d’étoiles8 située dans la constellation de la Grande Ourse à environ 12,7 millions d’années-lumière de la Voie lactée.

M82 présente une large raie HI et des régions d’hydrogène ionisé1. De nombreuses mesures non basées sur le décalage vers le rouge (redshift) donnent une distance de 3,907 ± 0,668 Mpc (∼12,7 millions d’a.l.)9. M82 est trop rapprochée de la Voie lactée et on ne peut employer la valeur du décalage vers le rouge pour calculer sa distance.

M82 est environ 5 fois plus lumineuse que la Voie lactée et son centre est des centaines de fois plus lumineux que celui de notre galaxie10. On pense que l’intense formation d’étoiles provient de l’interaction gravitationnelle avec sa voisine M81. Comme c’est la galaxie à sursaut de formation d’étoiles la plus rapprochée10 de la Terre, elle constitue une cible favorite pour l’étude de ce genre de galaxie. La supernova de type 1a SN 2014J a été découverte le  dans M8211. En 2014, les astronomes ont découvert la source X ultralumineuse (ULX) M82 X-2. Il s’agit du pulsar le plus brillant connu à ce jour12,13.