M101 – Pinwheel galaxy (galaxie du Moulinet)

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M101, également appelée NGC 5457 ou galaxie du Moulinet, est une galaxie spirale située dans la Grande Ourse et distante d’environ 7 Mpc (∼22,8 millions d’a.l.). M101 est vue exactement du dessus mais ses bras spiraux ne sont visibles qu’avec de grands télescopes. Le diamètre de cette galaxie (170 000 années-lumière) est 70 % plus grand que celui de la Voie lactée (100 000 années-lumière) pour une masse stellaire de l’ordre de 1 000 milliards de masses solaires1, environ dix fois la masse de notre galaxie.

Une supernova, désignée par SN 2011fe, a été découverte le  dans cette galaxie.